Boek
Nederlands
Twaalf verhalen rond verdachten die ogenschijnlijk zonder vooropgezet doel een misdrijf hebben gepleegd en aan wie de rechtbank al of niet een straf oplegt, wat vragen rond schuld, verantwoordelijkheid, gerechtigheid, nalatigheid oproept.
Onderwerp
Goed en kwaad
Titel
Straf : verhalen
Auteur
Ferdinand Von Schirach
Vertaler
Marion Hardoar
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Duits
Oorspr. titel
Strafe
Uitgever
Amsterdam: Uitgeverij De Arbeiderspers, © 2019
200 p.
ISBN
9789029529044 (hardback)

Besprekingen

Mens en misdaad

In Straf serveert de Duitse ex-strafpleiter Ferdinand von Schirach twaalf ijzige misdaadverhalen. Vaak illusieloos, maar niet zonder een toef menselijkheid.

Rechtbankthrillers. Je kunt er de straten mee plaveien. Bovendien is de ene vaak nog inwisselbaarder dan de andere. En John Grisham is tenslotte ook alweer een tijdje passé. Wie het gehad heeft met het genre, neemt misschien toch beter eens de misdaadverhalen van Ferdinand von Schirach (°1964) ter hand. Want dat is andere koek. Met zijn ijzige, ontbladerde verteltoon neemt de Duitse auteur je in een mum van tijd in een houdgreep.

"Moorden ontstaan, net als kunst en literatuur, uit een gevoel van vreemdheid tegenover de wereld", zo liet Von Schirach zich vorig jaar ontvallen in Der Spiegel. In zijn boeken legt hij een voorkeur aan de dag voor onaangepaste zielen die hun aanvechtingen niet langer in bedwang kunnen houden én tot een onverwachte misdaad overgaan. Waarna hij nauwkeurig het proces van schuld en boete fileert.

Von Schirach put voor zijn succesvolle verhalen rijkelijk uit zijn eigen praktijk. Ooit was hij in Duitsland een vermaard strafpleit…Lees verder

Twaalf rozen voor Lydia

Er zijn misdaden, ja, maar in de eerste plaats beoefent ex-advocaat Ferdinand von Schirach de kunst van de menselijkheid.

Ferdinand von Schirach was een gewaardeerde strafpleiter en al flink in de veertig toen hij met de verhalenbundels Misdaden en Schuld in Duitsland en ruime omgeving onverwacht een bestsellerauteur werd. De verhalen, meestal niet meer dan tien, twintig bladzijden lang, waren gebaseerd op de zaken die hij zelf had gepleit. Daarna schreef hij de romans Taboe en De zaak Collini, waarin hij iets een langere spanningsboog probeerde te spannen, maar het waren nog altijd geen boeken waar je dagen mee zoet was. Volgden nog de essaybundel Waardigheid is kwetsbaar en het toneelstuk Terror.

Met de twaalf verhalen in Straf keert Von Schirach, die ondertussen de toga definitief opborg, terug naar de thema's, het tempo en de vorm van de eerste twee boeken. Geen misdaad zonder schuld, geen schuld zonder straf, als je de volgorde van de titels netjes volgt. Straf als sluitstuk. Of zoals de man in het laatste verhaal 'De vriend' zegt, dat in zijn geval misschien geen misdaad bestaat en geen s…Lees verder

De sekspop van Von Schirach

Op zijn 44ste hoort de heer Meyerbeck zijn vrouw zeggen dat ze een andere man heeft leren kennen. Hij verhuist, gaat weer roken, net als voor zijn huwelijk, en eet voortaan na zijn werk in een wegrestaurant. Maar aan die droefenis komt een eind als hij een sekspop heeft besteld, die hij Lydia noemt. Ze hebben het zo gezellig dat hij zelfs kooklessen neemt, om niet meer naar een restaurant te hoeven. Na een paar weken praat hij zonder stotteren met haar. Meyerbeck en Lydia hebben een duurzaam gelukkige relatie.

Die wordt danig op de proef gesteld als na een jaar blijkt dat er in de woning van Meyerbeck is ingebroken, en dat Lydia is gemolesteerd. De wraak van de eigenaar is begrijpelijk en niet mals, in het verhaal 'Lydia' uit de bundel Straf van Ferdinand von Schirach, de Berlijnse strafadvocaat die schrijver werd. 'Ik verdedig de mens, niet de daad', zei de auteur in 2010. 'Er zijn situaties die zo dwingend zijn dat er geen andere uitweg is dan een gewelddaad. Toch blijven mensen verantwoordelijk. Als we daar niet meer in geloven kunnen we de winkel sluiten.'

Uit het Duits vertaald door Marion Hardoar. De Arbeiderspers; € 19,99.

Twaalf verhalen die op vrijwel identieke wijze zijn opgebouwd en waarin steeds één hoofdpersonage centraal staat, vaak een verdachte, soms een slachtoffer van een misdaad. Na een korte introductie rond het wie, waar en wanneer doet de verteller in sobere bewoordingen nauwkeurig verslag van het misdrijf, de handelingen en de omstandigheden waaronder de verdachte de misdaad – ogenschijnlijk zonder vooropgezet doel - heeft gepleegd. Waar in de strafprocessen objectiviteit en waarheidsvinding vooropstaan, daar roepen deze ijzingwekkende verhalen met flinterdunne overgangen tussen goed en kwaad, opzet en ongeluk ook morele vragen op rond verantwoordelijkheid, schuld, gerechtigheid en straf. Dat is bijvoorbeeld het geval bij de op dubieuze gronden verkregen vrijspraak in het verhaal over vrouwenhandel (‘Subotnik’), of waar van straf zonder misdaad of schuld sprake lijkt (‘De vriend’). Deze bundel van de Duitse advocaat en succesvolle, veelgeprezen auteur (1964) vormt samen met zijn goed ont…Lees verder